En el blog pasado citamos algunos de los efectos conocidos por la crioterapia en el cuerpo; esto con un enfoque a la recuperación y con algunas cosas que nos explicó Santiago. Para no darle más vueltas al asunto y poder llegar a nuestra conclusión, continuaremos con los efectos que tiene este método de recuperación.

Fundamentos fisiológicos.

Fuerza.

Los efectos a corto plazo del enfriamiento posterior a una sesión de entrenamiento de fuerza tienen características mezcladas y parecen depender del tipo de esfuerzo físico. Existe alguna evidencia de que el uso de hielo puede reducir o recuperar pérdidas en la contracción voluntaria máxima en sprints intermitentes; pero no después de correr cuesta abajo o andar en bicicleta.

Otro estudio encontró que el uso de hielo fue efectivo para restablecer la fuerza submáxima, pero no máxima entre dos sesiones de entrenamiento de la parte inferior del cuerpo en el mismo día. También se halló que tanto la inmersión en agua fría como la de contraste fueron efectivas para restaurar la fuerza hasta tres días después del entrenamiento de fuerza excéntrico pesado. Sin embargo la mayoría de los estudios no muestran mejoras significativas o no significativas durante este período. Es importante tener en cuenta que todos estos estudios utilizaron métodos de enfriamiento “menos efectivos” en comparación con otros métodos de cuerpo completo.

El último estudio destacó porque es el único que comparó múltiples modalidades de hidroterapia en hombres entrenados y tuvo un diseño para eliminar el ruido.

La inmersión en agua fría puede ayudar a recuperar las propiedades contráctiles del músculo después de correr o practicar deportes en equipo. Los beneficios después del entrenamiento de resistencia son menos claros y pueden requerir el uso de inmersión en agua fría sobre el enfriamiento local del tejido ejercitado.

Brinco.

La mayoría de los estudios muestran una recuperación significativa del rendimiento del salto dentro de las 24-48 horas posteriores al ejercicio sin beneficios adicionales claros para el uso de hielo. Además, puede afectar el rendimiento del salto dentro de las primeras dos horas probablemente debido a los efectos agudos de la exposición al frío en la producción de fuerza.

El rendimiento en el salto parece recuperarse por sí solo. Sin embargo, hay algunas pruebas de que el uso de hielo puede mantener el rendimiento de salto cuando hay fatiga acumulada; como durante torneos en deportes de equipo.

Sprints.

Al igual que el rendimiento en el salto, muchos estudios informan que el rendimiento del sprint vuelve al nivel basal dentro de las 24 horas posteriores al ejercicio; independientemente de la intervención del tratamiento. En consecuencia, la mayoría de los estudios no encuentran un beneficio a favor del uso de hielo.

Sin embargo, cuando el ejercicio fue lo suficientemente intenso, el hielo mantuvo el rendimiento.

Conclusiones.

La evidencia del uso de la tina de hielo es bastante variada, pero hay algunos patrones que parecen surgir los estudios:

  • La inmersión en agua fría y otras formas de crioterapia detienen la inflamación inducida por el ejercicio.
  • Esta pausa de la inflamación puede conducir a una menor percepción de fatiga y dolor muscular y a una mayor percepción de recuperación que puede favorecer el rendimiento a corto plazo.
  • Es importante destacar que los beneficios de la recuperación a corto plazo de la crioterapia pueden depender considerablemente de:
    • Ejercicio moderado
    • Cualidades fisiológicas
    • Cualidades perceptivas que uno intenta restaurar
  • La evidencia indica que la inflamación es un proceso necesario para la regeneración del tejido y, como tal, el uso regular de la inmersión en agua fría puede perjudicar las adaptaciones musculares y vasculares a largo plazo para hacer ejercicio.
  • La crioterapia se debe usar con moderación. Especialmente en la temporada baja cuando el objetivo es maximizar las adaptaciones de entrenamiento.

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